거식증 원인, 증상 및 거식증 치료

거식증이란

거식증은 대표적인 섭식장애의 하나로, 식욕이 정상이거나 오히려 증가된 상태에서 마르고 싶다는 끝없는 욕구, 또는 살찌는 것에 대한 극심한 공포, 두려움으로 인해 음식 섭취를 거부하는 질환입니다.

대체적으로 10대 후반에서 30대 사이 여성에게서 많이 보입니다.

살을 빼려는 직속적인 행동, 체중 감소, 음식과 체중과 연관된 부적절한 집착, 살이 찌는 것에 대한 강한 두려움 등을 주요 특징으로 합니다.

거식증은 단순히 마른 몸매를 유지하는 것에서 멈추지 않고, 최소한의 정상체중을 유지하는 것을 거부하며 살을 지속적으로 빼기 때문에 매우 위험할 수 있습니다.

저체온, 저혈압, 무월경, 탈수 등이 아주 흔하게 동반됩니다.

세계보건기구에서도 거식증을 청소년들에게 가장 우선으로 치료해야 할 질환 중 하나라고 보고한 바 있습니다.

 

거식증의 원인

거식증은 유전적 요인과 환경적 요인의 상호작용으로 생겨난다고 보고 있어 그 원인이 명확하지 않습니다.

보통은 마른 몸매에 집착하는 미용적 측면에서 평가되나, 업무 상의 스트레스나 가족 등 주변인들과의 불화 때문에도 거식증에 걸릴 수 있습니다.

 

거식증의 종류

거식증은 절제형 거식제거형 거식으로 나뉩니다.

1) 절제형 거식

말 그대로 본인의 의지대로 음식을 거부하거나 의지대로 안될 때 음식을 거부하는 것입니다.

흔히 생각하는 소식 수준이 아니라 수백 kcal 정도만 먹기도 합니다.

 

2) 제거형 거식

소량을 먹고 토하거나 일반인만큼 먹었는데도 폭식이라고 생각하고 바로 토하는 증상을 말합니다.

다이어트하면서 구토를 의도적으로 한다면 이는 거식증의 초기 증상이므로, 즉시 다이어트를 그만두고 병원을 방문하여야 합니다.

 

거식증의 증상

거식증의 증상은 행동적, 신체적, 심리적으로 구분할 수 있습니다.

1) 행동적 증상

■ 낮은 체중임에도 불구하고 지나치게 살찔 것을 염려한다.

■ 음식에 대한 두려움이 크다.

■ 폭식을 한다.

■ 체중 조절을 위해 구토하거나 변비약, 이뇨제와 같은 약물을 습관적으로 복용한다.

■ 음식의 성분, 칼로리에 지나치게 집착한다.

 

2) 신체적 증상

■ 단기간 동안 체중이 현저하게 감소하였다.

■ 특별한 원인 없이 월경이 불규칙해졌거나 멈췄다.

■ 추위에 예민해졌다.

■ 어지러움을 잘 느끼고 잘 쓰러진다.

■ 머리카락이 많이 빠진다.

 

3) 심리적 증상

■ 완벽주의적 태도를 보인다.

■ 어떤 음식을 먹고, 안 먹고에 따라 자기 가치감이 달라진다.

■ 자신을 평가하는 데 있어 체중 또는 몸매를 과도하게 중시한다.

 

거식증의 위험성

1) 높은 자살률

거식증은 자살률이 매우 높은 정신 질환입니다.

우울증까지 겹치면 매우 심각해지며, 거식증의 치명률은 5~20% 육박합니다.

거식증의 원인 자체가 자기부정과 결부된 강박에서 오기 때문에 정식적으로 지극히 불안정하고, 생명 유지에 필요한 열량 섭취를 거부하기 때문에 육체적인 건강 상태도 극히 나빠집니다.

이렇듯 불안정한 정신 상태과 취약한 건강 상태가 맞물려 자연히 우울증 발생 위험은 올라가고, 이는 자살률 증가로 이어집니다.

 

2) 심장마비

지속적인 열량 부족을 겪으면 우리의 몸은 점점 많은 근육들을 뽑아 쓰게 됩니다.

영양소가 너무 없는 상태에서 몸의 한계력들을 지나치게 상실하고 이로 인해 온몸의 장기는 근육을 빼앗기고 쪼그라들며, 마지막에는 심장의 근육까지 소비되기 시작합니다.

심장은 죽을 때까지 박동해야 하는 장기인데 근육을 빼앗기면 점점 적은 근육으로 박동해야 하고, 그에 따른 스트레스 및 부담이 늘어납니다.

만약 이 상태에서 갑자기 많은 음식을 먹으면 살이 갑자기 찌고, 심장에 상상을 초월하는 부담이 가서 이 또한 심장마비로 사망할 수 있습니다.

때문에 오랜 시간을 들여 아주 조금씩 식사량을 늘려가야 합니다.

 

3) 높은 간수치

거식증에 걸리면 간수치가 아주 높게 측정됩니다.

체내의 지방이 모두 고갈된 상태에서 열량과 영양이 부족하면 더는 에너지를 만들 수 없게 되고, 우리의 몸은 덩어리가 큰 간을 파괴해서 에너지원으로 사용하기 시작하기 때문입니다.

또한 지방질이 풍부한 대뇌도 타격을 받게 됩니다.

 

거식증의 치료

1) 식이요법

건강한 식습관을 실천하는 것이 중요합니다.

음식 섭취를 시작할 때에는 적절한 양의 탄수화물, 단백질, 지방 등이 포함된 식사를 섭취해야 합니다.

음식 섭취를 거부할 경우 영양제나 보충제를 통한 영양소 공급이 중요합니다.

 

2) 심리적 지원

가족들과 주변인들의 심리적 지원은 환자의 자신감을 회복시켜 주고 거식증에서 벗어나게 할 수 있습니다.

 

3) 병원 치료

영양 상태에 문제가 있거나, 내과적인 합병증이 심하거나, 심각한 정신 장애가 동반된다면 입원 치료를 해야 합니다.

천천히 환자의 체중을 증가시키고, 식사 후 구토 여부 및 욕실 사용도 관찰합니다.

식사를 포함한 인지 치료, 자조 모임에 참여하도록 하여 사회적 활동을 격려하고, 필요할 경우, 항우울제나 항불안 약물 등을 투여합니다.

 

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