우리 눈 건강을 위협하는 안구건조증

스마트폰, 컴퓨터, TV 시청을 자주하는 현대인들이 많이 겪는 대표적인 안 질환이 바로 안구건조증입니다.

안구건조증은 지속적으로 눈 건강을 해치며, 악화될 경우 시력 저하 등을 유발하기 때문에 증상에 맞는 적절한 치료를 빠르게 받는 것이 중요합니다.

안구건조증에 대해 알아보도록 하겠습니다.

 

안구건조증이란

안구건조증이란 눈을 보호하는 역할을 하는 눈물이 잘 만들어지지 않거나, 너무 많이 증발해버려서 눈이 쉽게 건조해지고 불편감을 느끼게 되는 것을 말합니다.

예전에는 40대 이후 환자가 많았으나, 현대에는 TV 스마트폰, 컴퓨터 등의 영향으로 젊은층 환자가 급증하고 있습니다.

 

안구건조증 증상

  • 눈에서 불편함, 건조감, 통증, 이물감이 느껴집니다.
  • 눈이 충혈되거나 시력이 저하됩니다.
  • 눈이 마르고 뻑뻑한 느낌이 들고, 침침해지고, 가려움이 느껴집니다.
  • 실같은 점액성 물질이 분비됩니다.
  • 빛을 예민하게 느끼고 시야가 흐리해집니다.

 

안구건조증 원인

노화

가장 흔한 원인으로 정상적인 노화 현상에 의해 눈물의 분비량이나 눈물의 상태가 변합니다.

만성 결막염

만성적인 염증에 의해 결막에서 점액 분비선 역할을 담당하는 술잔 세포들이 줄어들면서 점액 분비량이 적어집니다.

이로 인해서 수분을 점액층에 붙잡아 둘 수 없어서 눈물층 중 수성층이 눈물관을 통해 코로 흘러나가 버립니다.

여성호르몬 감소

갱년기 때 여성호르몬이 감소하여 눈물 생성이 줄어들 수 있습니다.

동반 질환

류마티스성 관절염, 루프스, 당뇨병, 비타민 A 결핍증 등의 질병이 있으면 눈물 생산량이 줄어듭니다.

환경 요인

주위 환경이 건조하거나, 연기나 먼지 자극, 햇볕, 바람 등으로 눈이 자극되거나, 독서나 컴퓨터를 하면서 무의식 중에 눈을 깜빡이는 횟수가 즐어들면 안구 건조증이 생길 수 있습니다.

 

안구건조증 치료법

안구건조증의 치료법은 원인에 따라 달라집니다.

눈물층은 각막 쪽에서부터 점액층, 수성층, 지방층으로 나뉘에 되는데, 각 층의 부족한 성분을 보충해 주는 안약을 점안할 수 있습니다.

만약 안구의 염증이 원인일 경우에는 항염증 치료를 시행합니다.

기름이 분비되는 마이봄샘에 문제가 생겼거나 및 눈꺼풀 염증의 경우에는 온찜질 안대, 눈꺼풀 마사지 등이 도움이 됩니다.

 

안구건조증 예방법

  • 가습기를 사용하여 집이나 사무실의 적정 습도를 유지해 줍니다.
  • 야외에서 작업하거나 스포츠에 참여할 때 고글이나 선글라스와 같은 보호 안경을 착용합니다.
  • 컴퓨터 또는 다른 디지털 장치를 사용할 때는 눈을 편안하게 하기 위해 눈을 자주 깜빡이며, 눈을 감고 쉬는 시간을 가지도록 합니다.
  • 오메가-3 지방산이 풍부한 식단을 섭취합니다.
  • 금연을 하고 간접흡연에 노출되지 않도록 합니다.

 

안구건조증과 인공눈물

안구건조증이 있을 때 많은 분들이 인공눈물을 사용합니다.

하지만 인공눈물약은 일시적으로 증상을 완화할 뿐입니다.

안구건조증의 경우 눈꺼풀 염증과 연관이 깊어 방치하면 나중에는 인공눈물약도 소용없을 수 있으므로, 증상이 지속될 경우 병원을 방문하시어 근본 원인을 치료하셔야 합니다.

 

안구건조증과 시력의 관계

안구 건조증은 몸에서 눈물을 적게 생성하는 것으로, 완치는 어려우며, 증상을 호전시키고 염증 반응을 가라앉히기 위한 여러 가지 치료법 중 본인의 눈 상태에 맞는 적절한 치료를 받아야 합니다.

안구건조증이 아주 심할 경우 각막이 말라 시력이 심하게 저하되므로 적절한 치료가 중요합니다.

Leave a Comment